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Seguridad alimentaria: definiciones

 

Última actualización: junio de 2015

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Seguridad alimentaria: - definiciones y causales


  1. 1.Algunas definiciones básicas




1.1¿Qué es seguridad alimentaria?


El concepto de seguridad alimentaria ha sido definido en numerosas ocasiones por la comunidad internacional, y ha evolucionado considerablemente a través del tiempo.  Uno de los cambios fundamentales ha sido su expansión desde el concepto de disponibilidad continua de alimentos hacia la noción contemporánea de los alimentos como un elemento más dentro de un contexto social que determina a los modos de vida.


Así, la seguridad alimentaria se ve como determinada por el contexto social y las relaciones o balance de poder entre los distintos grupos de interés que constituyen la sociedad.


El consenso surgido del debate global es:


“La seguridad alimentaria en los niveles de hogar, nacional, regional y global [se alcanza] cuando todas las personas, todo el tiempo, tienen acceso físico y económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos para alcanzar sus necesidades y preferencias alimentarias para llevar una vida sana y activa”



La seguridad alimentaria nacional es un concepto que abarca cuatro dimensiones principales:


  1. Disponibilidad, en cantidades suficientes, de alimentos de adecuada naturaleza y calidad en todas partes del territorio nacional, sin perjuicio por sus orígenes (producción local, importaciones y ayuda alimentaria)

  2. Acceso de todas las personas a los recursos requeridos para tener la capacidad de adquirir los alimentos que necesiten para una dieta nutricionalmente adecuada.  Estos recursos no son solamente financieros, sino que además el derecho acceder a los recursos necesarios para producir alimentos o recibirlos de otros.

  3. Estabilidad del acceso a los alimentos, es decir, la certeza  de acceso a los alimentos por las personas aún en el cado de impactos económicos o naturales.

  4. Una utilización (biológica) satisfactoria de los alimentos por parte de las personas sin que estén sujetas a problemas higiénicos o de salud (agua potable, servicios médicos y de saneamiento, etc.).


Para que un individuo esté en situación de seguridad alimentaria, todas las condiciones anteriores deben producirse y respetarse al mismo tiempo.


La inseguridad alimentaria se puede medir mediante medidas antropométricas que permiten detectar la desnutrición y diferenciar los tipos crónicos y temporales.




El concepto de seguridad nutricional complementa el concepto de seguridad alimentaria al agregar una dimensión de salud que abarca la disponibilidad de servicios de salud y el conocimiento de buenas prácticas para la preparación y consumo de alimentos por los miembros de la familia, a manera de alcanzar su potencial.  La seguridad nutricional también incluye la eliminación de cualquier deficiencia significativa  de minerales y vitaminas que caracteriza a las personas desnutridas.  


Como ya se indicó, la seguridad alimentaria puede ser definida en varios niveles: individual, de hogar, comunidad o grupo de población, regional, nacional o grupos de países, aun continentes.  Es obvio que alcanzando la seguridad alimentaria en alguno de esos niveles no necesariamente implica que se ha alcanzado en los otros.  Por ejemplo, un país que está en situación de inseguridad alimentaria casi siempre tendrá algunos grupos de población cuyas necesidades alimenticias estarán bien cubiertas.  De igual manera, muchos países que están en situación de seguridad alimentaria nacional tienen grupos de población que no comen lo suficiente. Un hogar en seguridad alimentaria podría tener miembros que no cubren sus necesidades de alimentos.




1.2Requerimientos y consumo alimentario


La cantidad de energía y nutrientes requeridos por un individuo saludable para desarrollar plenamente su potencial y vivir una vida plena es cocida como necesidades alimentarias. Sus requerimientos están expresados usualmente como requerimiento diario, y varían según ciertas categorías de persona (edad, peso, estado fisiológico –e.g. crecimiento, embarazo o lactancia- y nivel de actividad física).


Consumo alimentario es la cantidad de comida consumida por cualquier individuo.  Esto incluye los desperdicios al nivel de hogar después de que los alimentos han sido adquiridos. El volumen y la composición de este consumo depende del nivel de ingresos disponibles del individuo (y del hogar del cual forma parte), el grupo de población al que pertenece (urbano, rural) así como de ciertos factores sociales y culturales –incluyendo el conocimiento sobre cómo comer de manera saludable-. Por ejemplo, cuando aumenta el consumo, los alimentos básicos (cereales, raíces y tubérculos) tienden a disminuir en la dieta mientras aumenta el consume de carnes, pescado, frutas y vegetales.  En el caso de China, la dieta tradicional se basa en cereales, verduras y pequeñas cantidades de carne.  Pero con el aumento del ingreso familiar, el consumo de carnes y pescados ha aumentado fuertemente junto a la urbanización y el desarrollo de los mercados. De manera general, la proporción de ingreso total usado para consumo alimentario decrece en la medida en que el ingreso aumenta. Para la categoría más pobre en un país de bajos ingresos, el consume alimentario puede representar hasta 80 por ciento del ingreso total, mientras que en niveles superiores este puede estar por debajo del 10 por ciento. El siguiente diagrama ilustra la variación del componente gasto alimentario en el presupuesto total familiar según el PIB per cápita de países seleccionados para 1990, el último año para el cual estos datos estuvieron disponibles para comparación entre muchos países. 


Donde los requerimientos alimentarios son determinados principalmente por factores fisiológicos, el consume depende de factores económicos, sociales y culturales.  Los niveles de consumo (también conocidos como demanda alimentaria) pueden estar influenciados por políticas, especialmente aquellas que afectan los precios.



Participación del gasto alimentario en el gasto total del hogar según el nivel del PIB per cápita

(en US$’000) en 1990

 


                                    Fuente: FAO, Banco Mundial




1.3Pobreza y seguridad alimentaria


Debido a que al ingreso afecta el consume alimentario, la pobreza es una de las principales causas de inseguridad alimentaria. 




La pobreza se define a menudo usando una línea de pobreza, a su vez definida como el nivel de ingreso debajo del cual una persona puede ser definida como pobre. (Banco Mundial). En contraste con esta definición simplista, Amartya Sen, ganador del Premio Nobel de Economía, define la pobreza como la ausencia de un nivel suficiente de derechos fundamentales (“entitlements”), como el derecho de acceso a bienes esenciales, que podría ser el acceso a bienes que están siendo producidos o el derecho de acceso a bienes a través de intercambios en el mercado –incluyendo los que se pueden adquirir vendiendo la propia fuerza de trabajo-. Él también considera los derechos extendidos, basados en relaciones sociales, obsequios y trueques así como bienes públicos que el individuo puede usar para sus intercambios.  Así, la cantidad de bienes disponibles a un individuo ( la cantidad de bienes disponibles para que una persona intercambie, o ‘‘exchange entitlement set”’) puede ser modificada , sea cambiando el número de bienes o modificando  sus derechos de intercambio. Por lo tanto, la pobreza es, sobre todo, un concepto altamente contextualizado y un concepto multidimensional ligado a la escasa (o desigual) capacidad de escoger que pueda tener una persona.  Entonces, ingreso es solamente una de las dimensiones, junto a otras de naturaleza social, institucional e incluso cultural. El concepto se relaciona con una visión multidimensional del desarrollo, que ha sido la base del Informe sobre Desarrollo Humano que se produce anualmente por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP) desde 1990.


La pobreza es una causa principal de la inseguridad alimentaria. En los hogares pobres, una vez  se deducen los gastos en necesidades básicas (energía, vestuario, techo y otros), los recursos restantes no son suficientes para satisfacer otras necesidades básicas, incluyendo alimentos.  La pobreza es, en sí misma. Resultado y causa de la malnutrición provocada por la inseguridad alimentaria crónica. Numerosos estudios han demostrado que la malnutrición crónica es un factor para perpetuar la pobreza.  Una persona crónicamente desnutrida alcanza un nivel bajo de desarrollo físico e intelectual, y capacidad para trabajar es afectara, especialmente por falta de suficiente energía. Está más expuesta a enfermarse y hasta puede dejar de trabajar por eso.  La desnutrición es también un vector para la herencia inter-generacional de la pobreza, puesto que las mujeres debilitadas por una dieta inadecuada durante el embarazo darán a luz bebés pequeños y debilitados que nacerán con desventajas físicas e intelectuales.  Así mismo, un niño desnutrido no tendrá un buen rendimiento escolar debido a su reducida concentración –debida al hambre- y en muchos casos, debido a sus desventajas intelectuales. Finalmente, la pobreza es a menudo enemiga del riesgo: una persona pobre dudará en arriesgarse en actividades económicas de riesgo que podrían traerle mayores ingresos.




    1. 1.1.Seguridad Alimentaria, autosuficiencia alimentaria, soberanía alimentaria e inocuidad de los alimentos


Muchas personas confunden con frecuencia la seguridad alimentaria con autosuficiencia alimentaria y soberanía alimentaria.  Es necesario hacer distinción entre estos conceptos.


a. Autosuficiencia alimentaria

La autosuficiencia alimentaria es la capacidad de un país para satisfacer las necesidades alimentarias de su población usando únicamente su producción interna. La autosuficiencia es un elemento central de políticas alimentarias en países que buscan total independencia política y económica, como fue el caso de la URSS durante la guerra fría con los Estados Unidos de América. La búsqueda de autosuficiencia ha demostrado ser un asunto peligroso, que hace a los países particularmente vulnerable a amenazas, climáticas o de otro tipo, que puedan afectar negativamente la producción. Hay tres características básicas que diferencian los conceptos:

    1. 1) Seguridad alimentaria es un concepto más amplio que autosuficiencia, puesto considera además la capacidad de un país para usar sus capacidades de importación de alimentos para no depender solamente de la producción interna para cubrir las necesidades alimentarias.

    2. 2)Seguridad alimentaria y autosuficiencia no comparten la misma meta: mientras que el objetivo primordial de la seguridad alimentaria es satisfacer todos los requerimientos de la población, independiente de la fuente de los alimentos, la autosuficiencia da la misma prioridad a alcanzar independencia económica y política. Esto da al concepto un fuerte tono político  y ahí radica la diferencia principal entre los dos conceptos.

    3. 3)Desde un punto de vista económico, la seguridad alimentaria depende grandemente del comercio internacional, que incluye la exportación de productos alimenticios que el país produce con eficiencia e importando alimentos para cuya producción no es eficiente, siguiendo el principio económico de “ventajas comparativas”. Así, un país que no produce suficientes alimentos por sí mismos puede alcanzar la seguridad alimentaria, gracias a disponer del dinero necesario para comprar en el mercado internacional (dinero proveniente de la exportación de otros productos). Entonces, la seguridad alimentaria dependerá en gran manera de los términos de intercambio económico entre los productos que exporta y los alimentos que necesita adquirir en el mercado internacional.   Esta dependencia de los precios se ha sentido con fuerza desde la reciente crisis mundial de los precios de los alimentos (2007-2008) y a motivado a muchos países para buscar su autosuficiencia alimentaria.

  1. b. Soberanía alimentaria

    La soberanía alimentaria es un concepto que fue desarrollado y presentado por primera vez en la Cumbre Mundial de la Alimentación por ‘‘Vía Campesina’’ (FAO, Roma, 1996). 


Se define como: “El DERECHO de los pueblos, de sus Países o Uniones de Estados a definir su política agraria y alimentaria, sin dumping frente a países terceros”. Esto incluye “Un derecho efectivo a la alimentación y el derecho a producir alimentos, que significa que todas las personas tienen derecho a alimentos inocuos, nutritivos y culturalmente apropiados, a recursos para producir alimentos y la habilidad para mantenerse a ellos mismos y a sus sociedades’’.




La soberanía alimentaria incluye:

  1. ‘‘Dar prioridad a la producción agrícola local a fin de alimentar a las personas, dar acceso a los campesinos y asalariados agrícolas a la tierra, al agua, a semillas y a crédito.  Por lo tanto, hay necesidad de hacer reforma agraria, de luchar contra los OGM (Organismos Genéticamente Modificados) y por lograr acceso libre a las semillas, así como de salvaguardar el agua como un bien público que deber ser distribuido con sostenibilidad.

  2. El derecho de los agricultores y campesinos asalariados a producir alimentos y el derecho de los consumidores para decidir qué van a consumir, así también cómo y por quién deben ser producidos sus alimentos.

  3. El derecho de los países para protegerse de precios artificialmente bajos y de las importaciones agropecuarias y de alimentos.

  4. Precios agropecuarios ligados a los costos de producción: esto puede conseguirse si los países o uniones de estados tienen derecho a imponer impuestos a las importaciones alimentarias excesivamente baratas, si se comprometen en favor de la producción en fincas sostenibles y si tienen control de la producción interna a fin de evitar excedentes estructurales.

  5. La población participa en la formulación de políticas agropecuarias.

  6. El reconocimiento de los derechos de las mujeres campesinas, quienes juegan un papel muy importante en la producción agropecuaria y alimentaria’’..

Soberanía alimentaria tiene una carga política mucho mayor que la seguridad alimentaria y es inspirada por varios aspectos del Derecho a la Alimentación.

Orígenes del concepto: el concepto de soberanía alimentaria fue creado y promovido por el movimiento internacional Vía Campesina en 1996, y ha sido adoptado por varias organizaciones anti-globalización, que consiguen transmitir su mensaje a través de ella.  Los derechos que fundamentan la propuesta no han sido todavía reconocidos oficialmente por leyes u organismos internacionales.

Significado e implicaciones del concepto: la soberanía alimentaria es un concepto esencialmente político y debe conducir, según sus creadores, al reconocimiento de los derechos de los países a adoptar políticas agropecuarias y agrarias que se adapten a las necesidades de la población.

Según sus promotores, el objetivo es facilitar el renacer de la agricultura local, enfocada in primer lugar a cubrir la demanda local, regional y nacional de los mercados y que tiene, según el movimiento antiglobalización, una eficiencia económica, social y ambiental  superior a la de la industria agropecuaria y las plantaciones en gran escala.


Aunque este concepto aparece a menudo en discursos oficiales, permanece muy ligado al movimiento antiglobalización y, por lo tanto, es portador de un fuerte mensaje político.


c. Inocuidad de los alimentos


Finalmente, es importante notar que se encuentra a menudo confusión entre los términos “seguridad alimentaria” e “inocuidad de los alimentos”, aunque esto se da más, por ejemplo, en el idioma inglés, porque los términos food security y food safety parecen cercanos.  . Food safety o inocuidad de los alimentos se ocupa especialmente de asegurar que los alimentos no sean dañinos para la salud de los consumidores debido a contaminación con organismos o productos tóxicos.



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Materne Maetz     Traducido por Byron Ponce Segura

(Mayo/Junio 2011,                    (Junio 2015)

actualizado en Diciembre 2013

 

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